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Diaporama sur Polyphème

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Diaporama sur Polyphème
Iconographie de l’épisode de la rencontre d’Ulysse
avec le cyclope, dans l’Odyssée
Histoire des arts
Plan du diaporama
1.
2.
3.
4.
Le cyclope Polyphème
L’aveuglement de Polyphème
La ruse d’Ulysse pour sortir de la caverne
La fuite loin de l’île
Note: à l’intérieur de chaque partie, les œuvres apparaissent
dans l’ordre chronologique, des plus anciennes aux plus
modernes.
Présentation
Le cyclope Polyphème, fils de Poséidon et de la
nymphe Thoosa, connaîtra une aventure
amoureuse avec la nymphe Galatée. Il apprendra
d'un devin, Télémos, qu'il perdrait la vue par la
faute d'un nommé Ulysse. Il répondra qu'il avait
déjà le cœur brisé par la faute d'un autre homme.
Polyphème est un berger solitaire, sur une île où
vivent d’autres cyclopes. C’est un géant qui n’a
qu’un seul œil, effrayant.
Le Cyclope
(IVe siècle av. J.-C.)
Marbre - h. 6cm
Tête de Polyphème
en marbre
Trouvée à Thasos (fin IIe avant
JC ou copie romaine)
Boston, Museum of Fine Arts
Nicolas POUSSIN - Paysage avec Polyphème
1649
Saint-Pétersbourg, Musée de
l'Ermitage
Odilon Redon - Le Cyclope
1914
Otterloo, Kroller-Muller
Museum
Dans ce tableau, on devine
Galatée au premier plan,
étendue sur la végétation et
on perçoit à peine en bas à
droite le corps de son ami
Acis. Au dernier plan on voit
Polyphème qui recherche
Galatée du regard.
Il a l’air plutôt inoffensif, ce
qui est surprenant par
rapport à ce qu’on sait de lui
dans l’Odyssée.
Au cours de leur périple pour rentrer à Ithaque,
leur patrie, Ulysse et ses compagnons ont mis à
sac la ville des Cicones et reçu de Maron, un
prêtre d'Apollon qu'ils ont épargné, de nombreux
cadeaux, parmi lesquels du vin.
Ulysse et ses compagnons font une halte sur l’île
du cyclope (au chant IX de l’Odyssée), qu’on
pense être la Sicile. Il part en expédition avec
douze de ses hommes, en quête de nourriture, et
demande à Polyphème l’hospitalité, qui est un
droit sacré chez les Grecs. Prudemment, Ulysse
se présente à Polyphème sous le nom de
Personne (Outis en grec).
Le Géant les enferme dans sa grotte fermée par
un gros rocher et dévore six des compagnons.
Emprisonné dans la caverne avec ses
compagnons, Ulysse doit trouver le moyen d’en
sortir.
Pendant la journée, le cyclope s’absente avec son
troupeau; Ulysse et ses compagnons
entreprennent d’aiguiser un immense pieu de
bois.
Le soir venu, Polyphème dévore deux nouveaux
compagnons, et Ulysse l’enivre avec le vin qu’ils
ont apporté de leurs navires. Le cyclope sombre
dans un sommeil profond, qui permet au héros
de mener la suite de son plan à exécution.
Ulysse tendant la
coupe au Cyclope
Deuxième période rhodienne
(à partir de 157 avant JC)
Rome, Musées du Vatican Galerie Chiaramonti
DI GIOVANNI, Apollonio - Les aventures d'Ulysse
(1435-1445)
Chicago, Art Institute
Une fois le cyclope endormi, Ulysse et ses
compagnons, lui crèvent l’œil à l’aide du grand
pieu qu’ils ont aiguisé pendant la journée.
Polyphème appelle à l’aide en criant que
Personne lui fait du mal… Les autres cyclopes
renoncent donc à l’aider…
L'aveuglement du Cyclope est l'épisode de
l'Odyssée qui apparaît, selon les monuments
antiques qui nous sont parvenus, comme le
premier à avoir été représenté. Dès le début du
VIIe siècle, la scène figure sur des vases peints.
Ulysse aveuglant Polyphème
Cratère d'Aristonothos, trouvé
à Caeré (milieu du VIIe siècle
avant J.C.)
Rome, Palais des
Conservateurs
Ulysse aveuglant Polyphème
Cratère proto-argien,
trouvé à Argos (milieu du
VIIe siècle avant J.C.)
Argos, Musée
archéologique
Amphore proto-attique
v. 650 av. J.-C.
Musée d'Eleusis
Amphore proto-attique
v. 650 av. J.-C.
Musée d'Eleusis
Ulysse et ses compagnons aveuglant le Cyclope
Coupe laconienne, attribuée
au Peintre du Cavalier. Sparte,
vers 560-550 av. J.-C.
Argile jaune rosé à engobe
blanc grisâtre, peinture noire
lustrée, rehauts rouges (épieu,
chevelures, taches de sang sur
la cuisse de Polyphème) ø
21,4 cm ; h. 12,5 cm
BnF, Monnaies, Médailles et
Antiques, De Ridder 190
La tendance à illustrer l'épisode non pas dans un seul de ses
moments mais dans sa forme la plus complète possible, ce qu'on
appelle une "représentation synthétique", est typique de la période
archaïque. Dans cette coupe du VIe siècle, on retrouve cette façon
de condenser plusieurs scènes dans une seule image. Quatre
personnages nus y pointent un épieu vers l'œil du cyclope, assis sur
un rocher, tenant dans chaque main une jambe humaine et buvant
dans la coupe que lui tend le premier d'entre eux.
Traditionnellement, Ulysse est représenté comme un homme
barbu ; il serait donc placé à l'extrémité de l'épieu, position qui est
celle que lui attribue Homère dans l'aveuglement de Polyphème. À
l'exergue, un poisson rappelle que ce dernier est fils du dieu de la
mer, Poséidon. La scène illustre parfaitement le chant IX de
l'Odyssée en résumant les trois passages : vers 287-346, Polyphème
dévore plusieurs compagnons ; vers 346-370, il est enivré ; vers 375400, il est aveuglé.
Ulysse et ses compagnons aveuglant Polyphème
Kylix archaïque à figures noires
(560-550 avant JC)
Boston, Museum of Fine Arts
Aveuglement du Cyclope Polyphème
Hydrie de Caere rouge à
figures noires (550-525).
Tomba 1 della via Diroccata
Rome
Musée national étrusque de la
Villa Giulia, Rome; salle 10 –
Cerveteri.
Ulysse et ses
compagnons aveuglant
Polyphème
Amphore pseudo-chalcidique
à figures noires (530 - 510
avant JC)
Londres, British Museum
Ulysse et ses compagnons aveuglant le Cyclope
Œnochoé à figures noires, v. 510-490 av. J.-C.
Paris, Musée du Louvre
Ulysse et ses compagnons aveuglant le Cyclope
cratère à figures rouges
v. 420-400 av. J.-C.
Figures noires / figures rouges
On précise la couleur des figures, par opposition à
la couleur du fond pour mettre en valeur la mise en
œuvre d’une nouvelle technique de peinture des
vases, qui apparaît au Ve siècle avant J.C.; ce ne sont
plus les personnages qui sont peints, et le fond laissé
dans la couleur chaude de la terre, c’est le fond qui
est peint, de manière à réserver aux personnages la
couleur naturelle de la terre, la plus proche de la
couleur de la peau des Européens.
L'aveuglement de Polyphème
Fresque étrusque de la Tomba
dell’Orco III (début du IIIe
siècle avant JC)
Tarquinia
Ulysse aveugle Polyphème
Christine de Pisan, Epitre
d’Othéa, La Haye,
Bibliothèque Meermanno,
KB74G27
(pièce ou n° 19 / 98)
Datation : entre 1450 et
1475
Le problème suivant est la sortie de la grotte, car
Ulysse et ses compagnons sont incapables de
déplacer le rocher qui ferme la grotte. Ulysse
trouve une double ruse:
 ils profiteront du moment où Polyphème
poussera le rocher pour faire sortir son troupeau.
 pour éviter que Polyphème puisse les arrêter en se
plaçant dans l’entrée de sa grotte, Ulysse attache
chacun de ses compagnons sous trois moutons côte
à côte, et lui-même s’attache sous le gros bélier.
Il existe plusieurs figuration de cet épisode, dès
l’antiquité.
Ulysse s'enfuyant du repaire de Polyphème sous son
bélier
Lécythe à figures noires (590
avant JC)
Munich, Antikensammlung
Outre la qualité
d’exécution (la beauté de
l’animal notamment), on
peut admirer le relatif
réalisme des proportions,
et l’expressivité de
l’animal, au cou tendu par
l’effort qu’entraine le
poids d’Ulysse.
Ulysse accroché au bélier
Ornement en bronze –
sanctuaire d'Apollon à Delphes
(540-530 avant JC)
Delphes, Musée archéologique
Ulysse s'échappant de la grotte de Polyphème
Coupe attique à figures noires
(530-520 avant JC)
Tolède, Musée d'art
Jacob JORDAENS - Ulysse dans la grotte de Polyphème
(1630-1635)
Moscou, Musée Pouchkine
La fin de l’épisode…
Ulysse attend d’être loin de la caverne pour se
détacher du bélier, puis délivrer également ses
compagnons.
Ils regagnent leurs bateaux et s’éloignent de l’île.
Mais, quand celle-ci est encore à portée de voix,
Ulysse révèle à Polyphème son vrai nom, ce qui
avive encore la colère de Polyphème, à qui cet
événement avait été prédit. Il se met à jeter au
hasard dans la mer des morceaux de montagne,
tentant de faire couler le bateau d’Ulysse.
Polyphème invoque alors son père, Poséidon, le
dieu des mers, dont il est le fils, et lui ordonne de
le venger, soit en empêchant Ulysse de rentrer
chez lui, soit en lui rendant le retour
extrêmement long et difficile...
C’est ce qui se produira.
…et sa portée symbolique
Cet épisode du défi d’Ulysse peut paraître puéril,
comme le besoin vain d’Ulysse de narguer
Polyphème: cette attitude ne peut que lui nuire.
Comment comprendre cette attitude puérile de
la part d’un héros si réputé pour sa ruse?
On peut lire ce comportement au niveau
métaphorique et comprendre ce défi comme un
symbole de la sortie de l’anonymat pour Ulysse,
qui revendique son nom, et son élément
distinctif: la ruse.
TURNER, Joseph - Ulysse bravant Polyphème
1829
2.03 m x 1.32 m
Peinture à l'huile
sur toile.
Londres,
National Gallery.
Arnold Böcklin - Ulysse et Polyphème
1896
Collection particulière
Jean-Léon Gérome - Polyphème
v.1902
Collection particulière
Bibliographie: sources principales
 http://www.mediterranees.net/mythes/ulysse/iconogr
aphie.html
 http://expositions.bnf.fr/homere/it/44/01.htm
Bibliographie détaillée
 http://www.mediterranees.net/mythes/ulysse/iconographie.html
 http://expositions.bnf.fr/homere/it/44/01.htm
 Pour la reproduction de Turner et certains éléments de commentaire
général: http://www.insecula.com/oeuvre/O0028477.html
 Photos des vases représentant Ulysse attaché au bélier et l’aveuglement
de Polyphème (Hydrie de Cerveteri):
http://www.larousse.fr/encyclopedie/personnage/Hom%C3%A8re/124
178
 Avec la participation d’élèves hellénistes de Première du Lycée Français
de Tananarive, année 2011-2012 (pour le commentaire de certaines
œuvres).
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